Connaissez-vous CYJN? 

 

L’aéroport de Saint-Jean-sur-Richelieu a été construit en 1940 au début de la seconde guerre mondiale comme centre d’entraînement militaire pour les observateurs sur bombardiers. Encore aujourd’hui l’aéroport présente une couleur militaire avec le Collège Militaire Royal, la Garnison Saint-Jean qui sont à proximité et l’activité importante des planeurs des Cadets de l’Aviation Royale du Canada. Il est à noter que la Garnison St-Jean dispense la formation militaire de base à plus de 5,000 personnes chaque année. 

 

Pendant plusieurs années, le gouvernement fédéral a loué l’aéroport à la ville et l’a finalement vendu à la municipalité en 2004. Depuis, la municipalité a procédé à la réhabilitation des infrastructures et à la refonte des procédures de sécurité pour le plus grand bonheur de ses utilisateurs. 

  

L’aéroport est commodément situé à 30 minutes au sud de Montréal en voiture. Il s’agit d’un aérodrome certifié (certificat délivré en 1995) qui occupe un grand espace d’une superficie totale de 1,5 million de m2. Avec ses trois (3) pistes pavées de 100 pieds de largeur, de style militaire typique, et ses cinq (5) voies de circulation, l’aéroport est ouvert 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. La piste 11/29 est éclairée (ARCAL type J) et mesure 4000 pieds de long. La plupart du temps, les vents favorisent cette piste, mais la configuration à 3 pistes permet toujours un atterrissage et un décollage avec un minimum de vent traversier. Pour les vols IFR une approche  VOR (GNSS) est disponible sur la piste 06 avec procédure de contournement. 

 

Une tour de contrôle avec un service dans les deux langues officielles 

 

La présence unique d’une tour de contrôle, l’une des six de la province, permet la prestation de services de circulation aérienne (service de contrôle aérien, service d’alerte et service d’information de vol) en anglais et en français. La tour CYJN est réputée pour son service efficace et amical. En été, la tour est ouverte de 7h30 à 21h30. 

 

En août, Saint-Jean-sur-Richelieu devient la «Capitale Mondiale de la Montgolfière». 

 

Le Festival International des Montgolfières qui est le plus grand rassemblement de montgolfières au Canada réside sur l’aéroport depuis 1984.  En 2019, c’est près de 400,000 festivaliers qui ont été accueilli sur l’aéroport.  

 

Les gens de l’aéroport 

 

L’Association des pilotes et propriétaires de hangar Saint-Jean-sur-Richelieu (APPH) a été créé en 2003 avec l’objectif de promouvoir l’aviation. L’Association a été fondée par des passionnés et est gérée uniquement par des bénévoles. Toutes ces personnes se soucient profondément de l’aviation sous toutes ses formes. En 2008, l’association a rejoint un nombre croissant de communautés aéronautiques en devenant “COPA Flight 160”. 

 

Une caractéristique que partagent les membres de l’APPH est leur implication. En 2018, environ 80% ont assisté à au moins un événement et plus du tiers ont donné leur temps comme bénévoles. Avec 300 membres et en attirant encore de nouveaux, APPH est maintenant la plus importante au Québec et l’association de pilotes locale la plus active. Au cours des dernières années, l’APPH a proposé à ses membres de nombreuses réunions et évènements. Les membres sont invités à participer à des activités mensuelles tout au long de l’année : entre autres, le célèbre RVA de Saint-Jean qui a lieu en même temps que le Festival International des Montgolfières et l’évènement annuel COPA Jeunes en Vol qui est devenu en 2019 le plus grand évènement du genre avec 250 participants et environ 1000 visiteurs à l’aéroport. 

 

Autre particularité pour un aéroport municipal certifié, la ville a mandaté l’association des pilotes pour l’exploitation du FBO. L’APPH réalise les inspections quotidiennes des pistes, la gestion des évènements de sécurité, l’avitaillement et les services de rampe pour les clients de l’aviation générale. C’est maintenant depuis 4 ans que l’APPH fournit un service personnalisé « pilote à pilote » qui est unique au Québec. 

 

Un groupe de bénévoles travaille déjà d’arrache-pied à la préparation de la convention COPA qui se tiendra du 24 au 26 juin 2022. L’association veut s’assurer que chaque pilote visiteur aura une expérience inoubliable.