— Par Brian Lockhart, journaliste à l’Initiative de journalisme local, New Tecumseth Times

L’aéroport régional de Lake Simcoe (LSRA) va de l’avant avec son projet de devenir un atout économique clé pour la région. Dans cet esprit, la première phase de son projet d’agrandissement de piste en plusieurs étapes a été complétée.

En plus de l’élargissement de la piste de 100 à 150 pi, le projet comprend d’autres mises à niveau des services aéroportuaires, notamment un éclairage de piste à DEL haute intensité, de la machinerie et des améliorations d’infrastructure.

Ces améliorations font partie d’un plan stratégique de 60 millions de dollars (M$) visant à rendre l’aéroport plus accessible, et à lui permettre de jouer un rôle économique accru dans la région.

La stratégie de développement de l’aéroport du comté de Simcoe consiste à rendre ses installations plus attrayantes et, de ce fait, soutenir la croissance des services d’affaires et la demande grandissante d’utiliser l’aéroport pour les expéditions de biens et de services dans le monde entier.

« Nous sommes ravis que le projet d’élargissement de la piste ait été achevé avant la date prévue et à temps pour les dernières annonces de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC), laquelle soutient les entreprises et les partenaires commerciaux de LSRA », a déclaré George Conell, préfet du comté de Simcoe. « Notre Conseil s’est engagé à continuer de développer l’aéroport afin d’en faire un de nos atouts économiques régionaux d’importance. Plusieurs investisseurs et entreprises en place, ainsi qu’un bon nombre de nos partenaires de l’industrie reconnaissent déjà les occasions qui existent en raison de l’emplacement privilégié de l’aéroport, de ses possibilités de transit avantageuses et de la main-d’œuvre croissante dans le comté de Simcoe. »

L’achèvement rapide du projet de piste – environ quatre mois avant la date d’échéance – a permis le rétablissement hâtif des services frontaliers du Canada et la reprise des vols internationaux.

Depuis que le comté est devenu le principal actionnaire de l’aéroport en 2019, son engagement – appuyé par des investissements ciblés – a ouvert la porte à de nouvelles occasions en aérospatiale et fabrication de pointe, notamment une collaboration stratégique avec Volatus Aerospace, MediCA Park et le groupe Oro Station Sports Development.

L’agrandissement de la piste ouvrira de nouveaux marchés aux entreprises – en particulier pour l’aviation d’affaires : passagers et marchandises – et encouragera le développement et l’instauration de nouvelles grappes industrielles.

Le projet d’agrandissement a déjà occasionné de nouvelles affaires à l’aéroport, notamment une école de pilotage et un restaurant. De nouveaux avions d’affaires ont également élu domicile à l’aéroport régional.

« Compte tenu de notre proximité avec la région du Grand Toronto (RGT) et les entreprises manufacturières de classe mondiale du comté de Simcoe, LSRA s’avère un atout économique considérable pour notre région, et il le deviendra encore plus à mesure que notre économie et nos secteurs manufacturiers continueront de croître », a commenté Richard Norcross, conseiller du comté et président du conseil d’administration de LSRA.

« Le comté investit dans l’aéroport, lui apportant les améliorations nécessaires pour répondre aux besoins de nos partenaires commerciaux et des générations à venir. »

L’aéroport régional de Lake Simcoe accueille à la fois des vols internationaux de passagers et de marchandises.

(Photo: Lake Simcoe Regional Airport)