— Rédigé par Ken Zachkewich, directeur de l’AB/NWT et vice-président de l’Ouest

En 2020, un groupe de trois personnes improbables a collaboré pour élaborer un plan visant à promouvoir l’aviation, les aéroports, l’aérospatiale et les communautés en Alberta. Le COVID mettait un frein aux rassemblements habituels de l’aviation et la communauté AG avait besoin d’occasions de voler.

Shane Getson représente la région de Parkland/Lac St. Anne à l’Assemblée législative de l’Alberta. En tant que pilote actif, il met l’aviation à l’honneur au sein du gouvernement de l’Alberta et fait la promotion de l’aérospatiale, des aéroports et de l’industrie des sports aériens dans la province. Scott Holmes est un coureur aérien accompli au sein de la société Outlaw Air Racing. Il participe régulièrement aux courses de Reno et adore tout ce qui touche à l’aviation. Il a dirigé le briefing des pilotes lors de la plupart des tours aériens. Il est également co-animateur du podcast Dead-Stick Radio. Dina Jammaz est une contrôleuse aérienne qui a travaillé dans la tour de CYEG et maintenant dans la tour de Villeneuve près d’Edmonton. Elle est également coordonnatrice de la sensibilisation communautaire pour Elevate Aviation, un organisme national dont la mission est de « fournir une plateforme aux femmes pour qu’elles puissent s’épanouir et réussir grâce à l’aviation. » Elle était la gardienne en chef des chats pendant les visites aériennes, veillant à ce que tous les pilotes soient inscrits, informés, nourris et ne soient pas autorisés à faire des bêtises.

Ce trio improbable partage une passion pour l’aviation. Grâce à leurs antécédents divers et à leurs vastes réseaux, ils ont entrepris de rehausser le profil de l’aviation générale en Alberta en organisant une troupe itinérante d’aéronefs qui passerait d’une collectivité à l’autre dans toute l’Alberta. Plusieurs municipalités étaient impliquées et des dignitaires locaux étaient présents sur place. Les collectivités ont invité le public à venir voir les avions et à rencontrer les pilotes. Chaque municipalité a déroulé le tapis rouge pour ses visiteurs.

Diverses organisations d’aviation étaient représentées par des directeurs de la COPA, de l’Alberta Aviation Council, de l’ACRSA, d’Elevate Aviation et d’Angel Flight Alberta. De plus, plusieurs pilotes locaux et membres de la COPA ont pu se joindre à l’aventure et la partager. Ce fut une excellente occasion de partager des idées, de faire du réseautage, d’éduquer et, surtout, de découvrir en toute sécurité la beauté de l’Alberta et ses habitants.

Pour en savoir plus sur le succès des 2021 Alberta Air Tours, consultez l’édition d’octobre du Flight Magazine de la COPA (accessible aux membres de la COPA ici).

(Photo: Ken Zachkewich)