Après une recherche de quatre ans pour l’un des cinq modèles d’essai à l’échelle 1/8 de l’AVRO Arrow lancés à partir d’une base militaire canadienne à Point Petre dans le comté de Prince Edward, en Ontario, pendant les premiers jours du programme Arrow supersonique de 1954 à 1957, le premier modèle d’essai a été trouvé au fond du lac Ontario.

Comme indiqué dans l’édition du 31 janvier 2020 d’infoLettre COPA, l’organisation à financement privé, OEX Recovery Group Incorporated, a lancé le projet d’exploration, baptisé « Raise the Arrow Project » (Projet Lever l’Arrow), en 2016. OEX a été fondée par John Burzynski, le PDG d’Osisko Mining Inc.

Des modèles d’essai à l’échelle du CF-105 Arrow ont été utilisés car il n’y avait pas de souffleries suffisamment grandes pour accueillir une maquette à grande échelle.

Afin de restreindre la zone de recherche, l’OEX a obtenu le soutien de l’ARC, qui a rendu disponible son historien en chef, Richard Mayne. À l’aide de documents d’archives, y compris des documents du Conseil national de recherches, Mayne a pu trouver des zones d’amerrissage possibles dans le lac. Ceux-ci couvraient environ 100 kilomètres carrés de lit du lac.

« John [Burzynski] et son équipe avaient beaucoup de ces détails », a déclaré M. Mayne au National Post. « Ce qu’ils ont pu faire, c’est tout mettre en place d’une manière que cela n’avait jamais été auparavant. »

En utilisant l’imagerie sonar, OEX en septembre dernier a repéré une image sur le fond du lac qui correspondait aux plans du modèle d’essai, bien qu’en morceaux. « J’ai tout de suite su ce que c’était et ma première réaction a été « Fantastique, mais tant pis », a déclaré M. Burzynski. « Il était immédiatement évident pour moi que le modèle, et presque certainement les autres, lorsqu’ils ont heurté l’eau, ils s’étaient détachés au niveau des soudures et se sont posés en morceaux sur le sol. »

OEX est en train de déterminer la meilleure façon de récupérer les pièces.

Crédit photo : OEX et le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada