Une entreprise détenue et exploitée par une Première nation utiliserait des drones dans le nord de l’Ontario pour livrer des fournitures et des aliments essentiels aux communautés isolées pendant la pandémie actuelle de COVID-19.

Le Groupe Pontiac a été formé par des membres de la Première nation de Wahgoshig en tant qu’entreprise de « développement socio-économique » ayant pour mandat d’encourager et de promouvoir les occasions d’affaires dans les réserves. Avant la légalisation du cannabis en 2018, la société d’Ohsweken, en Ontario, a aidé à réunir des investisseurs autochtones et non autochtones pour s’associer à une société de production de cannabis. Ils ont ensuite tourné leurs efforts vers Santé Canada, demandant que les règles concernant la livraison de cannabis médicinal soient modifiées pour permettre la livraison à des endroits éloignés à l’aide de drones.

Le Groupe Pontiac dispose d’une flotte de 10 drones, chacun pouvant transporter jusqu’à 4,5 kilogrammes sur une distance de 50 kilomètres.

« Les communautés qui sont auto-mises en quarantaine du monde veulent que des véhicules aériens sans pilote apportent de la nourriture et des fournitures essentielles à la frontière de la réserve au lieu d’avions avec équipage », a déclaré Jacob Taylor, associé directeur du Groupe Pontiac. « Nous apportons des solutions à cela. »

Ils travaillent également avec la Première nation Łutsël K’é Dene des Territoires du Nord-Ouest, une communauté accessible uniquement par avion située sur les rives du Grand lac des Esclaves, pour livrer des paniers de nourriture. Les drones partiront d’un aéroport voisin.

Entre-temps, les efforts pour obtenir l’approbation de la livraison de cannabis, qui n’a pas encore été autorisée par Santé Canada, ont été suspendus.

Ailleurs, un acteur majeur de l’industrie canadienne des drones, Drone Delivery Canada (DDC) de Vaughan, en Ontario, a déclaré que, dans deux semaines, ils pourraient mettre à disposition des drones pouvant transporter des tests sanguins et des échantillons de sang, ainsi que des fournitures médicales pour aider à la réponse contre la pandémie.

« À titre d’exemple, supposons une infrastructure minimale au point d’origine », a déclaré le président-directeur général de DDC, Michael Zahra, à propos d’une situation hypothétique. « Ni aucune infrastructure au point de destination. Nous avons un drone qui, sans pilote, décollerait, irait au point d’origine … descend à basse altitude, laisse tomber la cargaison et revient. » M. Zahra ajoute : « C’est ce genre de scénario que nous pouvons mettre en œuvre en quelques semaines. »

La flotte de drones DDC comprend leur modèle Condor, capable de transporter 180 kilogrammes jusqu’à 200 kilomètres (photo ci-dessus).

Crédit photo : DDC