Bombardier a vendu sa participation dans le programme Airbus A220 alors qu’elle s’efforce de rester à flot financièrement dans un bourbier de dettes qui peut être attribué, au moins en partie, au développement de cet avion de ligne bien coté. Aux termes de l’entente, Airbus paiera à Bombardier 591 millions de dollars américains et assumera 75% du programme. Le gouvernement du Québec conservera 25% de l’A220 et n’aura pas à débourser plus d’argent. Les avions sont construits à Mirabel, près de Montréal, et cela se poursuivra dans le cadre de l’entente. Une usine satellite qui construit les cockpits à Ville Saint-Laurent sera déménagée à Mirabel dans trois ans. Au total, 3 300 travailleurs sont employés par le programme A220.

Bombardier a accumulé des pertes de 1,6 milliard de dollars l’an dernier et bien que cela ait été un facteur dans le moment de la vente, la société avait déjà décidé de vendre. “La raison pour laquelle nous examinons des options stratégiques est d’accélérer le désendettement de l’entreprise – la stratégie a toujours été de quitter la production d’avions commerciaux”, a déclaré le PDG Alain Bellemare. Bombardier a une dette de 9 milliards de dollars contre des revenus annuels de 15 milliards de dollars et quittera probablement complètement l’aviation dans un proche avenir pour rembourser cette dette. L’entreprise est actuellement en pourparlers avec Textron pour la vente de sa division d’avions d’affaires, sa dernière division d’aviation.