Lee Arsenault, membre de la COPA, a été reconnu par l’organisme de bienfaisance national Vols d’espoir avec son Distinguished Volunteer Pilot of the Year Award (Prix du pilote bénévole émérite de l’année) pour 2019. Basé à Pickering, en Ontario et bénévole pour Vols d’espoir depuis 2016, M. Arsenault, avec son épouse Marilyn, a effectué 20 vols dans son Diamond DA‑40, apportant aux résidents ruraux les soins dont ils ont besoin, mais uniquement disponible dans les grands centres métropolitains.

« Lee et son épouse Marilyn vont au-delà des attentes pour assurer le confort des patients, » selon un communiqué publié par Vols d’espoir.

Dans le même communiqué, Vols d’espoir a annoncé que la membre de son conseil d’administration et membre de COPA, Anna Pangrazzi, prend sa retraite après avoir été administratrice depuis son élection en 2015.

Vols d’espoir recueille des fonds qui sont utilisés pour aider à couvrir certains des coûts directs des pilotes bénévoles ainsi que pour acheter des places sur des transporteurs aériens commerciaux, afin que les patients en difficulté financière et leur escorte puissent se rendre aux lointains rendez-vous médicaux nécessaires.

Un des événements majeurs de collecte de fonds de Vols d’espoir ces dernières années a également vu les membres de COPA y participer activement. L’initiative Give Hope Wings (GHW, ou Donner des ailes d’espoir), lancée par les membres COPA Dave McElroy, Russ Airey et Harold Fast avec un vol faisant le tour de l’Amérique du Sud en 2018, a permis d’amasser plus de 520 000 $ pour l’organisme. L’année dernière, Dave McElroy, Ian Porter et Steve Drinkwater, ainsi que la principale commanditaire Lise Ash, tous des membres de COPA, ont dirigé GHW – The Northern Expedition (GHW – l’Expédition nordique) de Vancouver vers le nord jusqu’à l’océan Arctique, puis à l’ouest vers des points en Alaska, amassant plus de 250 000 $ ce faisant.

Photo du haut : De gauche à droite, Lee Arsenault, son épouse Marilyn et le PDG de Hope Air Doug Keller-Hobson. Source de la photo : Facebook