Un montant net de 55 000 $ a été amassé lors du premier gala annuel LIFT de la COPA, organisé le jeudi 3 octobre au TELUS Spark Centre, à Calgary, en Alberta. Tous les profits de cette soirée en tenue de cérémonie iront à la Fondation pour la sécurité aérienne, organisme caritatif de la COPA créé en 1974 pour promouvoir la sécurité du vol, la rehausser par des actions comme notre travail à la Campagne pour la sécurité de l’aviation générale mais aussi, permettre à des gens de goûter au pilotage par l’entremise des bourses de pilotage Neil J. Armstrong de la COPA.

Deux aviateurs canadiens légendaires ont animé l’événement à savoir Don Bell, cofondateur de WestJet, et Chris Hadfield, astronaute canadien et pilote d’essai à la retraite. Les deux icônes de l’aviation ont été accueillis sur scène par Kate Klassen, la nouvelle directrice de la COPA, récemment élue pour représenter la Colombie-Britannique et le Yukon.

Dans un format d’interview, Mme Klassen a posé à chacun des célèbres aviateurs une série de questions permettant à M. Bell et à M. Hadfield de décrire ce que l’aviation représentait pour eux et comment ils en sont arrivés là et où ils en sont aujourd’hui.

L’un des faits saillants de la soirée a été l’interprétation par M. Hadfield de la chanson à succès Space Oddity de David Bowie, jouée avec une guitare Larrivée, semblable à celle qu’il avait utilisée à bord de la Station spatiale internationale alors qu’il en était commandant. La guitare conçue et fabriquée à Vancouver, qui coûterait normalement environ 3 500 $, a rapporté 4 200$ lors d’un encan crié par l’avocat professionnel et commissaire-priseur amateur Glen Grenier (qui a d’ailleurs fait un excellent travail pour divertir la foule lors de l’encan).

D’autres beaux articles ont été vendus à l’encan silencieux, ainsi que quelques autres à l’encan crié dont 2 heures dans le simulateur 737 de WestJet avec Don Bell et un vol de 40 minutes, encore une fois avec M. Bell, dans son hélicoptère privé Airbus.

Le grand prix d’un voyage n’importe où dans le monde que WestJet vole pour deux personnes a également été tiré au sort.

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Photo ci-dessus (de gauche à droite) : Don Bell, Kate Klassen et Chris Hadfield.