L’Institut technique des Premières nations (FNTI) reçoit une subvention fédérale de 4,9 millions de dollars pour l’expansion de la formation au pilotage à l’intention des peuples autochtones.

« Le transport aérien est absolument crucial pour la durabilité de nos communautés autochtones, dont beaucoup ont une infrastructure routière limitée », a déclaré Anne Tabobandung, doyenne de l’aviation de la FNTI, aux médias locaux. « Cet investissement signifie une participation accrue des peuples autochtones dans le secteur de l’aviation, qui sont plus susceptibles de retourner dans leurs communautés. »

Il a été difficile de retenir des pilotes expérimentés dans le Grand Nord. De nombreux jeunes pilotes y trouvent leur premier emploi, mais travaillent ensuite pour des compagnies aériennes plus importantes dans le sud du Canada, abandonnant ainsi les connaissances locales acquises qui sont si souvent essentielles à la sécurité des vols dans les régions éloignées du Nord. En attirant les peuples autochtones vers des carrières de pilotes, on espère qu’ils resteront dans leurs communautés et fourniront aux opérateurs aériens locaux des employés fiables et à long terme.

L’institut basé à Deseronto, en Ontario, reçoit environ 75 candidatures d’étudiants potentiels chaque année, mais il n’a jusqu’à présent pu en accepter que 10 par an.

La FNTI dessert 172 des 667 communautés des Premières nations, Métisses et Inuites du Canada et 102 des 129 en Ontario.

La FNTI travaille en partenariat avec le Canadore College pour la partie formation au pilotage de son programme, qui se déroule à l’aéroport Tyendinaga (Mohawk) exploité par la FNTI (CPU6), situé dans la périphérie de Deseronto.

Photo: FNTI