Bruce Aikenhead, un homme dont le nom n’est peut-être pas tout à fait connu des Canadiens, est décédé plus tôt ce mois-ci à Salmon Arm, en Colombie-Britannique.

Aikenhead, officier de l’Ordre du Canada, a travaillé sur le projet Avro Arrow, les programmes spatiaux Mercury et Gemini de la NASA, le bras canadien (Canadarm), la navette spatiale de la NASA et a été le premier directeur général du programme des astronautes canadiens – il a entre autres embauché Chris Hadfield.

Durant ses années de retraite, il a fait du bénévolat dans des écoles et des centres communautaires locaux, éduquant les jeunes à la fois en aéronautique et en astronautique. L’une des organisations avec lesquelles M. Aikenhead a collaboré est l’Okanagan Science Centre à Vernon, en Colombie-Britannique, où il a été conservateur de la section espace et astronomie. L’un de ses projets consistait à retranscrire ses souvenirs de jeunesse et de carrière :

« L’un de mes premiers souvenirs est la vue, directement en haut, de l’énorme [Graf] Zeppelin survolant à une altitude assez basse et qui me semblait très proche. Parce que je n’avais pas tout à fait six ans, cela a fait une impression très durable. Je pouvais voir sa cabine avec de nombreuses fenêtres et il y avait des visages dans la plupart d’entre elles, nous regardant. Je pouvais voir et entendre les moteurs et les hélices suspendus en-dessous et aussi voir des lumières colorées. »

Bruce Alexander Aikenhead, O.C., B.Sc., P.Eng., FBIS, est né le 22 septembre 1923 et décédé à l’âge de 95 ans le 5 août 2019. Une célébration de sa vie aura lieu le 22 septembre à la galerie d’art de Salmon Arm.