Transports Canada – Aviation civile a été approchée pour introduire une variante de la qualification IFR et est ouverte à la discussion.

Selon le Directeur des opérations de la COPA, Jean-Claude (JC) Audet, l’idée serait de mettre en place une qualification IFR simplifiée qui permettrait à un pilote privé de décoller en VMC, de voler en IFR en route et d’atterrir à VMC. Les minimums météorologiques pour les départs seraient un plafond de 2 000 pieds avec une visibilité de trois milles, un plafond de 3 000 pieds et une visibilité de cinq milles pour l’atterrissage. Les phases de montée, en route et de descente en IMC seraient autorisées.

Une telle classification serait basée sur l’instrumentation GNSS (par exemple, GPS) uniquement, les autres formes de radionavigation telles que NDB, VOR et ILS n’étant pas autorisées. L’examen de qualification de type d’instrument (INRAT) et le test en vol IFR ne prendraient en compte que la navigation GNSS.

Des notations similaires existent déjà en Europe et en Australie. Dans la version européenne, une qualification En Route IFR (EIR) permet à un pilote de voler en IMC après un départ VFR. Les conditions VFR doivent prévaloir sur le site d’atterrissage prévu (et probablement le remplaçant désigné). Les départs et les approches IFR ne sont pas autorisés.

Dans la version australienne (Notation IFR privée – PIFR), la qualification permet à l’ensemble du vol d’être conduit en IFR, mais diffère de la qualification de vol aux instruments classique en ce sens qu’elle limite le titulaire à une visibilité de vol d’au moins 5 000 mètres et sans nuages lorsqu’il se trouve à moins de 1 360 pieds au-dessus du terrain le plus élevé ou de 1 000 pieds au-dessus de l’obstacle le plus élevé sur ce terrain. L’expérience aéronautique minimale pour l’attribution d’une qualification PIFR est de 20 heures, dont 10 heures doivent être consignées en formation en double commande sur des instruments et dans la catégorie d’aéronefs pour laquelle la qualification est demandée.

La COPA sollicite les commentaires sur cette idée et en communiquera les résultats à TCAC.