Ken Molson était un pilote et collectionneur passionné de photos d’aviation. Né à Ottawa en 1916, il a rassemblé une collection de centaines de photos d’aéronefs certaines remontent à 1909, dont une photo de J. McCurdy aux commandes d’un Cygnet II. M. McCurdy a également été le premier à piloter un avion au Canada

M. Molson a obtenu sa licence de pilote après une formation à l’école de pilotage Curtiss-Reid de Cartierville, au Québec. Il a par la suite étudié à la Boeing School of Aeronautics en Californie avant de travailler comme mécanicien pour Dominion Skyways, de Rouyn au Québec. Il a également travaillé comme ingénieur chez National Steel Car, Victory Aircraft et A. V. Roe Canada. Ces emplois ont fourni à M. Molson de nombreuses occasions d’agrandir sa collection de photos, y compris les photos qu’il avait prises lui-même.

Des bombardiers Lancaster en cours d’assemblage à l’usine Vickers Aircraft de Malton, en Ontario, au début des années 1940.

Après son retour à Ottawa en 1960, M. Molson est devenu le premier conservateur du Musée national de l’aviation à Uplands, en Ontario, qui a ensuite été intégré au Musée de l’aviation et de l’espace du Canada (MAEC) situé à Rockcliffe, en Ontario. À son décès en 1996, il a laissé son importante collection de photos au MAEC. Cette collection a depuis été certifiée comme bien culturel canadien, ce qui signifie qu’elle ne peut pas être exportée du Canada.

Ingenium, la société d’État qui gère MAEC, a numérisé la collection jusqu’en 1948 et s’emploie actuellement à numériser le reste. On peut accéder à la collection en cliquant ici.