Le jour de l’ouverture de Sun ‘Fun, Piper Aircraft a annoncé l’ajout à sa flotte, d’un nouvel avion d’entraînement à faible coût. . Le Pilot 100, équipé pour le vol VFR, est proposé à 259 000 USD, soit environ 100 000 $ (US) de moins que le Piper Archer, également commercialisé en tant qu’avion d’entraînement. Une version certifiée IFR, la Pilot 100i, est disponible pour un montant supplémentaire de 26 000 $.

Le Pilot 100 est un dérivé de la légendaire gamme d’appareils Piper PA-28, qui a débuté sa vie sous le nom de Cherokee dans les années 1960. En tant que dérivé du PA-28, Piper évite ainsi de recourir à un nouveau processus de certification, ce qui permet de réduire les coûts.

« Face à la demande sans précédent de pilotes professionnels, notre équipe a travaillé en étroite collaboration avec plusieurs fournisseurs clés pour proposer un avion d’entraînement éprouvé à prix compétitif, offrant les systèmes avancés et les performances souhaitées par les écoles de pilotage et les programmes aéronautiques de toutes tailles », a déclaré Simon Caldecott, président de Piper et PDG. « Nous sommes ravis d’ajouter la série Pilot 100 à notre gamme de produits de formation à un prix qui offre une rentabilité optimale pour tous les opérateurs. »

L’instrumentation standard comprend le système Garmin G3X qui, selon Piper, offre tous les avantages d’un cockpit en verre à moindre coût.

Écart intéressant de la lignée originale des PA-28, le Piper 100 est équipé d’un moteur Continental Prime IO-370-D3A de 180 HP au lieu d’un Lycoming. Le fabricant de moteurs connu maintenant comme Continental Aerospace Technologies est la propriété de Textron, la société qui possède également le grand rival de Piper Aircraft, Cessna.

Le Pilot 100 est conçu pour ne pas rivaliser avec le Piper Archer en tant qu’avion personnel. Dans sa configuration de base, le Pilot 100 n’a que deux places. Un troisième siège optionnel, conçu pour les écoles de pilotage souhaitant inclure un élève assis à l’arrière en tant qu’observateur pendant les vols de formation, est disponible au prix de 9 500 $ supplémentaires (qui est également accompagné d’un panneau audio Bluetooth).

La vente de 240 options d’avions Piper à L3 Commercial Aviation a également été annoncée mardi. Les avions sera basés dans des académies L3 situées en Floride, à Ponte de Sor, au Portugal et au Royaume-Uni. Dix-neuf monomoteurs Piper Archers et sept Piper Seminoles bimoteurs seront livrés à L3 cette année.