Cette semaine, Postes Canada a émis cinq timbres commémoratifs célébrant les Canadiens et les technologies canadiennes impliquées dans le domaine de l’aviation. Le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada à Ottawa a collaboré à cette initiative.

Trois légendes de l’aviation canadienne sont à l’honneur. William George Barker, VC, as de la Première Guerre mondiale et récipiendaire de la Croix de Victoria, demeure le membre militaire le plus décoré de l’histoire du Canada et de l’empire britannique.

En tant que pilote de brousse légendaire, C.H. ‘Punch’ Dickens effectua le premier vol de reconnaissance à travers les Territoires du Nord-Ouest, qui comprenait alors tout le Nunavut actuel. Dickens fut également un as de la Première Guerre mondiale et reçut la Croix du service distingué dans la Aviation.

Elizabeth ‘Elsie’ MacGill a été la première femme à recevoir un diplôme en génie électrique. Elle a également été la première femme au monde à obtenir une maîtrise en génie aéronautique. En tant que conceptrice d’avions professionnelle, MacGill a supervisé les améliorations de conception et la production du Hawker Hurricane, pour lequel elle a été surnommée « La reine des Hurricanes ».

Deux appareils illustrant l’ingéniosité technique canadienne sont également reconnus. Le Lazair est une famille d’avions ultralégers bimoteurs vendus en kit entre 1979 et 1985. Conçu par Dale Kramer, originaire de Port Colborne en Ontario, le Lazair est considéré comme l’un des meilleurs avions de sa catégorie. Kramer a été choisi par l’Institut aéronautique et spatial du Canada pour recevoir le prix Roméo Vachon en 1983 pour sa contribution exceptionnelle au développement de l’aéronautique au Canada.

Enfin, l’Avro C-105 Arrow est reconnu pour ses réalisations technologiques, considérées par beaucoup comme en avance sur son temps.

« En tant que conteurs du Canada, nous sommes fiers de partager les histoires de courage personnel et de rendre hommage à des aéronefs qui témoignent de l’innovation technologique canadienne », a déclaré Doug Ettinger, président-directeur général de Postes Canada.