La semaine dernière dans notre Infolettre, nous avons mentionné que Transports Canada avaient annoncé qu’il allaient obliger les exploitants commerciaux à équiper les passagers d’un vêtement de flottaison individuel (VFI) dans des hydravions transportant jusqu’à neuf passagers, et les avoir à bord des hydravions transportant 10 passagers ou plus.

Cependant, Bill Yearwood, enquêteur à la retraite du Bureau de la sécurité des transports qui a enquêté sur l’écrasement mortel de l’avion de flotteur Beaver en 2009 au large de l’île Saturna, en Colombie-Britannique, faisant six morts, dit que la nouvelle réglementation ne va pas assez loin.

« Je suis très heureux que nous ayons enfin obtenu quelque chose. Nous préconisons depuis au moins 20 ans d’obtenir des gilets de sauvetage pour les gens », a déclaré Yearwood. Il a toutefois ajouté que « la recommandation clé était d’améliorer la sortie aux issues de secours ».

Patrick Morrissey, le mari de Kerry Morrissey, victime de l’accident près de l’île Saturna, a déclaré : « Je suis heureux [de la nouvelle réglementation], mais je suis triste de ne pas être allé jusqu’au bout ». Il a ajouté: « Les fenêtres à éjection rapide ou des poignées de portes plus intuitives sont critiques pour minimiser l’étendue des dommages d’un accident d’hydravion.».

Yearwood a déclaré : « Alors que nous devrions pouvoir sortir de l’avion, tant de personnes se sont noyées dans cet accident. Dans ce cas, elles ne sont pas mortes des suites de l’impact, elles sont mortes parce qu’elles se sont noyées, piégées dans l’avion ».

Yearwood a déclaré qu’il croyait que les hydravions devraient être obligés d’avoir des fenêtres à éjection rapide, mais que de nombreux opérateurs résistent à cause du coût. « Si vous pensez que la sécurité coûte cher, essayez un accident », a-t-il déclaré.

Certains opérateurs, tel que Harbour Air, ont volontairement installé des fenêtres à éjection rapide.