La GRC en Saskatchewan a récupéré les restes de deux pilotes disparus dans leur Cessna 180 il y a près de 60 ans. La fille et le gendre du pilote ont découvert l’appareil submergé au fond du lac Peter Pond, dans le nord de la Saskatchewan, avec l’aide d’un spécialiste et ses sonars.

L’avion, exploité par Saskatchewan Government Airways, a décollé de Buffalo Narrows avec le pilote Ray Gran et l’agent de protection de la nature Harold Thompson comme passager, à destination de La Loche (Sask.).

Après avoir constaté le retard de l’aéronef, l’Aviation royale canadienne a passé 10 jours à sa recherche, pour finalement conclure que le 180 s’était écrasé dans le lac Peter Pond sans aucun survivant. Le lac est adjacent à Buffalo Narrows.

Mercredi de la semaine dernière, l’équipe de récupération sous-marine de la GRC a effectué quatre plongées sur le 180 qui se trouvait inversé, 20 mètres sous la surface du lac. Parmi les objets personnels récupérés se trouvaient des bottes, un pendentif, une caméra, un couteau et un portefeuille. Les restes humains et les objets personnels récupérés appartiennent pour l’instant au bureau des coroners de la Saskatchewan et seront remis à la famille une fois l’enquête terminée.

Pendant les plongées, la température de l’eau était à 2°C et la visibilité était minimale. « Au fond du lac, vous ne pouvez pas voir votre main. Vous devez utiliser une lumière près de votre poitrine pour voir ce que vous avez ramassé, » a déclaré le gendarme Peter Rhead, l’un des plongeurs. « J’aurais aimé avoir plus de temps pour voir tout l’avion, mais il était important de récupérer tout ce que nous pouvions du cockpit. »

« J’ai vu les couleurs et l’immatriculation de l’avion; il est évident que c’est le bon, » a-t-il ajouté.