Pour la deuxième fois au cours des dernières semaines, l’épave d’un avion perdu depuis longtemps a été retrouvée en Colombie-Britannique sans être l’objet d’une recherche active. En juin 1987, deux hommes ont quitté la côte sud du lac Shuswap, à l’intérieur de la C.-B., dans un hydravion Piper Super Cub qui se dirigeait vers un lac isolé du parc provincial Wells Grey. On n’a plus jamais entendu parler d’eux.

Vers la fin du mois dernier, lors d’une recherche du RV6 disparu le 11 septembre lors d’un vol entre la région d’Edmonton et Chilliwack (située dans la vallée du Fraser à l’est de Vancouver), une équipe de recherche a repéré l’épave du Piper près du lac Kostal, juste au sud de leur destination, le lac McDougall, les deux lacs se trouvant dans les limites du parc.

Le pilote Ernie Whitehead, âgé de 78 ans, et le passager Len Dykhuizen, âgé de 55 ans, ont quitté la petite communauté riveraine du lac Eagle Bay pour une expédition de pêche. Les longues recherches qui avaient été entreprises au moment de la disparition de l’avion et de ses passagers, il y a 31 ans, se sont avérées vaines..

Les équipes de recherche et sauvetage (SAR) sont descendues sur le site de l’accident afin d’identifier l’avion. Les proches parents ont ensuite été retrouvés et informés avant que la GRC publie la nouvelle cette semaine. En raison des conditions hivernales à venir, les efforts de récupération sont reportés au printemps. « Cette région est très isolée et il n’y a aucune route ou piste pour accéder au site de l’accident », a déclaré le sergent Grant Simpson de la GRC de Clearwater.