Le nouveau président du conseil d’administration de COPA est un grand aventurier, vivant sa passion de piloter pour recueillir des fonds pour des organismes sans but lucratif. Dave McElroy, de Kelowna, a été élu président par les autres membres du conseil d’administration de l’organisation à Saint John, au Nouveau-Brunswick, le 23 juin. «Je suis humblement honoré», a déclaré McElroy, un cadre retraité de l’industrie forestière. Propriétaire de RV-6 qui est aussi le président du Kelowna Flying Club, M. McElroy était l’un des six nouveaux administrateurs élus au conseil lors des élections très disputées en février dernier. Shane Armstrong, de la Saskatchewan, est le vice-président de l’ouest; Bill Mahoney, de Terre-Neuve et Labrador, est le vice-président de l’est. Jim Bell, du Manitoba, demeurera secrétaire et Jonathan Beauschene, du Québec, continuera d’être trésorier.
McElroy a mené sa campagne pour son poste au conseil lors d’un séjour en Amérique du Sud. Lui et deux autres pilotes ont fait le tour du continent américain en janvier et février, amassant plus de 500 000 $ pour Hope Air (Vols d’espoir). Cette initiative pour Vols d’espoir a permis de recueillir des dons mais a également « vendu » six étapes individuelles de copilote pendant le voyage, à des personnes qui voulaient vivre cette expérience exceptionnelle. Dave avait déjà fait le tour de la planète dans un Piper Comanche, pour recueillir des fonds pour un hôpital pour enfants et un service d’ambulance aérienne écossais (il vivait en Écosse à l’époque). McElroy n’a pas perdu de temps pour fixer un objectif ambitieux pour la COPA. Dans son discours d’acceptation à Saint John, il a noté que COPA comptait proportionnellement moins de pilotes au Canada que AOPA aux États-Unis et qu’il aimerait augmenter le nombre de ses membres substantiellement au cours de l’année à venir.