GAMA reports third quarter aircraft shipments

The General Aviation Manufacturers Association (GAMA) on November 18 released its report of general aviation aircraft shipments and billings through the third quarter of 2020. Piston airplane deliveries increased slightly, while turboprop, business jet and helicopter deliveries declined through the first nine months of 2020 as compared to the same period of 2019.

“While we are still trailing in comparison to last year’s figures due to a virus impacted second quarter, it is encouraging to see deliveries in certain segments have rebounded,” said Pete Bunce, President and CEO, GAMA. “This is reflected in what aviators have witnessed over the past few months at GA airports on both sides of the Atlantic where flight activity is robust, particularly in the flight school arena.”

Bunce continues to point out that 2020 Q3 is the first quarterly report in which GAMA has reported certified electric aircraft deliveries, describing the milestone as representing both an “exciting evolution in propulsion technologies” and a pathway toward environmental sustainability.

“While the industry has shown its resilience, it will likely once again face stiff headwinds from the resurgent pandemic, especially given that many European countries have once again gone into lockdown without a common pan-European policy enabling general and business aviation travel across national borders,” said Bunce.

Airplane shipments through the first nine months of 2020, according to the GAMA report, when compared to the same period in 2019, saw piston airplane deliveries increase 1.4%, with 889 units; turboprop airplane deliveries decline 27.0%, with 254 units; and business jet deliveries decline 26.7%, with 378 units. The value of airplane deliveries through the third quarter of 2020, according to GAMA, was US$11.9 billion, a decline of approximately 20.1%.

GAMA’s third quarter report also states civil-commercial turbine helicopter deliveries for the first nine months of 2020, when compared to the same period in 2019, saw a decline of 23.3%, with 333 units; and piston helicopter deliveries saw a decline of 25.5%, with 105 units.

(Main image: GAMA)

CAE moves to acquire FSC, raise $450M in funds

CAE of Montreal acquired all of the issued and outstanding shares of Flight Simulation Company B.V. for a cash consideration of approximately €70 million (approximately $108 million) paid to the sellers, calculated on the basis of an enterprise value of €100 million (approximately $155 million).

CAE states the acquisition expands its ability to address the training market for customers operating in Europe, including both airline and cargo operators.

Flight Simulation Company (FSC) is based in Amsterdam and includes a modern fleet of mainly CAE-built full-flight simulators (FFSs) and training devices, comprised of nine narrow body B737 and A320 FFSs, two widebody aircraft FFSs and one regional jet.

“CAE is well positioned in the current environment, with access to bolstered capital resources, to enhance its market presence with selective, value-based acquisitions within its core,” said Marc Parent, President and Chief Executive Officer, CAE.

On the same day of announcing the acquisition of FSC, CAE also outlined a $300 million public offering of common shares to raise funds, as well as a concurrent $150 million private placement with CDPQ.

CAE states it will use the net proceeds of the offering and private placement for general corporate purposes, including to fund future potential acquisition and growth opportunities. This will include the funding of the acquisition of Flight Simulation Company.

(Photo: CAE)

Drone Express to leverage Condor delivery in Quebec

Drone Delivery Canada Corp. today announced that, with the assistance of its sales agent Air Canada, it has executed a Letter of Intent with Drones Express Inc. for what it describes as a multi-year, multi-route Condor drone delivery project in Quebec.

Under the terms of the LOI, Drone Delivery Canada (DDC) explains the parties are cooperating to work towards a binding definitive agreement, which will set out the terms and conditions respecting drone delivery using multiple DDC Condor drones.

Implementation of the project is expected to begin in early summer 2021, with all operations conducted in accordance with the Canadian Aviation Regulations and Transport Canada flight authorizations. The expected term of the agreement is to be 10 years with a total revenue over the term to DDC of $3.6 million, plus other potential service revenues.

The Drones Express solution provided by DDC would use the latter company’s proprietary DroneSpot depots to service multiple coastal communities on multiple routes along the Lower North Shore region of Quebec. It would DDC’s patented and proprietary FLYTE system, in a SaaS model. DDC will provide implementation and commissioning of the system, training, technical support, managed services and remote monitoring from its Operations Control Centre in Vaughan, Ontario.

“Market response to our pre-selling of the Condor solution has been favourable in Canada and internationally, and we are excited to announce our first potential Condor project. This is a pivotal milestone for us,” said Michael Zahra, president and CEO. DDC. “We are pleased to be working with Drones Express on this innovative commercial opportunity to service the needs of rural communities in Quebec, with potential further network growth in the future.”

Drones Express expects to expand this initial solution to more Condor drones, more communities, and more routes over time as this first project gains momentum during the term.

“The current Canadian regulation regulatory framework allows the use of drones operating beyond visual line of sight (BVLOS), only in rural Canada for low-risk operations in remote and isolated regions of Canada. Our expertise lies in servicing remote communities in Québec,” said François Bertrand, CEO of Drones Express Inc. “Using drones to transport cargo and courier parcels is an innovative, reliable, economical and fast transport solution, and the Lower North Shore of Quebec is an ideal region for the implementation of such an initiative. We are ready for the challenge – a first in Canada.”

Garmin Pilot adds graphical airspace, obstacle NOTAMs

Garmin International introduced new features to the Garmin Pilot application for Apple mobile devices, offering the ability to reference graphical airspace and obstacle NOTAMs during pre-flight planning and for increased situational awareness inflight.

Additional features include an enhanced user interface for Profile View, explains Garmin, providing pilots with faster access to information like weather and PIREPs. The company has also introduced Pinch-to-Zoom capabilities.

The newest release of Garmin Pilot, version 10.3 for Apple mobile devices is available in the Apple App Store as a free download for the first 30 days, with an annual subscription starting at US$79.99.

Graphical Airspace NOTAMs
Airspace NOTAMS are now available as a graphical overlay on the map and can be depicted as a circle or other shape with the type and associated altitude of the NOTAM labeled for even more clarity depending on the selected zoom level.

NOTAMs that are scheduled to become active in the next 24 hours are displayed in yellow to help alert pilots in advance and aid with flight planning, with a brighter contrast for areas showing upcoming restricted airspace. Active airspace NOTAMs are colour-coded depending on the following classifications:

• Red – Restricted and Danger NOTAMs, such as Prohibited Areas;
• Orange – Alert and Warning NOTAMs, including Military Operation Areas (MOA);
• Gray – Flight Data Center (FDC) NOTAMS such as Instrument Approach Procedure changes; and
• Purple – Other NOTAMs such as Parachute Jumping areas.

For convenience, Garmin explains airspace NOTAMs can be viewed from either the map or flight plan page by selecting the NOTAMs layer from the map overlays menu. Pilots can view NOTAMs in both decoded and raw text by selecting the NOTAM segment in the radial menu. Further, NOTAMs may also be viewed by selecting the NOTAMs widget in spilt-screen mode.

Garmin has added a quick-access bar and Pinch-to-Zoom capability in Flight Profile View for Garmin Pilot v10.3. (Photo: Garmin)

Graphical Obstacle NOTAMs
Obstacle NOTAMs use pink obstacle figures on the map in order to differentiate obstacle NOTAMs from permanent obstacles and are displayed anytime the NOTAM or obstacle layer is enabled.

Those obstacles that have since been removed are displayed for reference as a pink “X.” Obstacle NOTAMs are available from the map or flight plan page by selecting overlays from the map layer icon with the ability to be viewed in both decoded and raw text by selecting the obstacle segment in the radial menu. Also, Garmin explains for convenience pilots have the ability to view an Obstacle NOTAM list from the airport page and by tapping the map icon for a selected NOTAM, jump to that NOTAM right on the map.

Enhancements to the Flight Profile View
Garmin explains the new quick access bar in the Flight Profile View allows pilots to display critical flight information such as weather, PIREPs, and traffic from compatible Garmin ADS-B traffic sources with just a single touch. Using the new and simple Pinch-to-Zoom capability, pilots now have the ability to more seamlessly review parts of the flight by focusing on a particular segment in the Profile View while still being able to reference the basic flight profile above.

(Main Photo: Garmin: New features to the Garmin Pilot v10.3 include Graphical Airspace and Obstacle NOTAMs for pre-flight planning and situational awareness.)

Aviation Unlimited exclusive Canadian dealer of Diamond Aircraft

Diamond Aircraft on November 20 announced a renewed partnership with its long-time sales representative in Canada, Aviation Unlimited.

Founded in 1983, Aviation Unlimited is a family-owned business specializing in high performance, technically advanced, owner-flown aircraft – serving as one of Canada’s longest continuously operating general aviation companies.

“The [Aviation Unlimited] team has a proven history of strong sales for Diamond in the Canadian market and we are certain they will represent our brand to the highest possible standard,” said Scott McFadzean, CEO of Diamond Aircraft Industries Inc. Parent company Diamond Aircraft is headquartered in Austria with two other primary facilities in London, Ontario, and China.

Aviation Unlimited has been directly affiliated with Diamond Aircraft since 2004. Under the 2020 renewed agreement, Aviation Unlimited becomes Canada’s exclusive Diamond dealer. These operations will be run through its main office at Oshawa Executive Airport.

“Diamond Aircraft and the team in London, Ontario, have always been close to our hearts,” said Isaac Capua, Vice President of Aviation Unlimited, “We’ve witnessed the growth of what was once a small aircraft manufacturer in the 90s into what today represents the highest quality product in the market.

“Diamond is unmatched in their product offerings. No other General Aviation manufacturer can offer the level of technology and sophistication to its customers, whether it be modern propulsion, exotic carbon fiber construction or industry leading safety record,” continued Capua. “To say we are excited to showcase – yet again – what this amazing Canadian company can do is an understatement.”

In addition to aircraft sales, Aviation Unlimited is one of Canada’s largest suppliers of parts and it also holds a Transport Canada Approved Maintenance Organization (AMO). Based in Hangars 1 and 2 of Toronto Buttonville Municipal Airport, Aviation Unlimited Maintenance specializes in corporate aircraft maintenance and repair service for piston, turboprop and jet aircraft.

(Photo: Celebrating their renewed distribution partnership are (left to right): Trevor Mustard, Aircraft Sales Manager, Diamond Aircraft Canada; Solly Capua, President, Aviation Unlimited; Isaac Capua, VP, Aviation Unlimited; Scott McFadzean, CEO, Diamond Aircraft Canada; and Annemarie M Heikenwälder, Aircraft Sales Manager, Diamond Aircraft Canada.)

Entrée en service du Beechcraft King Air 360

Textron Aviation a livré son premier avion à turbopropulsion Beechcraft King Air 360 le 12 novembre à l’entreprise agricole californienne Stamoules Produce. Ce nouveau turbopropulseur phare de l’avionneur s’avère le premier aéronef acheté par Stamoules.

Textron fait valoir que cette livraison marque une autre étape importante pour la gamme de turbopropulseurs Beechcraft King Air. Près de 7600 appareils King Air de ce type ont été livrés à des clients du monde entier depuis 1964, ce qui en fait la famille de turbopropulseurs d’affaires la plus vendue au monde. La flotte mondiale a dépassé les 62 millions d’heures de vol en 56 ans.

« C’est une journée spéciale pour les turbopropulseurs Beechcraft King Air, alors que nous entamons une nouvelle ère pour un avion si recherché », a déclaré Rob Scholl, vice-président principal, ventes et exploitation aérienne chez Textron Aviation. « Nous sommes ravis d’accueillir Stamoules Produce Company au sein de la famille Beechcraft. Cet avion amélioré est doté d’une technologie innovatrice et de capacités de nouvelle génération. Nul doute qu’il permettra à ce client de lancement de transformer sa façon de faire des affaires. »

Fondée en 1927, Stamoules est une entreprise familiale établie dans la vallée San Joaquin au centre de la Californie, que plusieurs appellent le centre mondial du cantaloup. Stamoules se spécialise dans la culture et la récolte de fruits, de légumes et de noix sur sa ferme de 17 000 acres.

« Nous sommes très fiers d’être le client de lancement du nouveau Beechcraft King Air 360 », a indiqué Katie Stefanopoulos, membre de la famille mais aussi pilote d’entreprise désignée sur le nouvel aéronef. « Lors de la sélection de notre premier avion, nous recherchions un produit qui nous donnerait, non seulement les performances et la flexibilité dont nous avons besoin pour développer nos activités, mais qui bénéficiait également du soutien d’une compagnie inspirant la confiance et possédant une solide expertise. Nous avons trouvé les deux avec le King Air 360 et Textron Aviation. »

Le cockpit du King Air 360 comprend une nouvelle automanette ThrustSense d’Innovative Solutions & Support (IS&S), laquelle permet de gérer automatiquement la puissance du moteur depuis la course au décollage, tout au long de la montée, de la croisière et de la descente, et jusqu’à l’atterrissage ou l’approche interrompue.

Textron insiste également sur une autre mise à niveau clé dans le cockpit : le nouveau contrôleur de pressurisation numérique qui programme automatiquement la pression de la cabine pendant les phases de montée et de descente. Au nombre des améliorations apportées au King Air 360, le fabricant souligne l’altitude de cabine réduite au plafond certifié de 35 000 pieds de l’appareil, soit plus de 10 % inférieure à celle du King Air 350i. Cette amélioration du niveau d’altitude de la cabine, poursuit Textron, offre un plus grand confort aux passagers, particulièrement lors de vols plus longs.

La cabine du King Air 360 a également été redessinée avec ce que Textron décrit comme des compartiments, des cloisons et des rebords latéraux fabriqués par des artisans à l’aide de matériaux et de finitions améliorés, ainsi qu’un ensemble de nouveaux aménagements intérieurs. Parmi les autres équipements de série fournis sur toute la gamme King Air, notons des tables de travail escamotables, des prises de courant, des bornes de recharge USB et des toilettes privées à l’arrière.

(Photo: Textron Aviation)

Beechcraft King Air 360 enters into service

Textron Aviation on November 12 celebrated the entry into service and first delivery of its Beechcraft King Air 360 turboprop aircraft to launch customer Stamoules Produce Company of California. The King Air 360, Textron Aviation’s new flagship turboprop, is the first-ever aircraft purchase by Stamoules.

Textron notes the delivery marks another milestone for the Beechcraft King Air turboprop lineup. Nearly 7,600 King Air turboprops have been delivered to customers around the world since 1964, making it the best-selling business turboprop family in the world. The worldwide fleet has surpassed 62 million flight hours in its 56 years.

“This is a special day for Beechcraft King Air turboprops as we begin a new era for such a beloved aircraft,” said Rob Scholl, senior vice president, sales and flight operations, Textron Aviation. “We are privileged to welcome Stamoules Produce Company to the Beechcraft family. This upgraded aircraft features innovative technology and next generation capabilities, and it will allow this launch customer an opportunity to transform the way they do business.”

The first Beechcraft King Air 360 is delivered to Stamoules Produce of California, which purchased the Textron flagship turboprop as its first ever aircraft. (Photo: Textron)

Founded in 1927, Stamoules is a family-owned business based in the San Joaquin Valley of central California, which is referred to as the cantaloupe centre of the world. Stamoules specializes in growing and harvesting fruits, vegetables and nuts on its 17,000-acre farm.

“We’re very proud to be the launch customer of the new Beechcraft King Air 360,” said Katie Stefanopoulos, a family member, who will also serve as corporate pilot for the new aircraft. “When selecting our first aircraft, we looked for a product that would not only give us the performance and flexibility we need to grow our business, but also by a company with a trusted name and expertise in the industry – and we found that in the King Air 360 and Textron Aviation.”

The King Air 360 cockpit features the addition of the Innovative Solutions & Support (IS&S) ThrustSense Autothrottle, designed to automatically manage engine power from the takeoff roll through the climb, cruise, descent, and go-around phases of flight.

Another key update in the cockpit, explains Textron, is the new digital pressurization controller, which automatically schedules cabin pressurization during both climb and descent. Textron also points to King Air 360 upgrades like a lower cabin altitude at the aircraft’s certified ceiling of 35,000 feet – more than 10 per cent lower when compared to the King Air 350i. This improved cabin altitude level, explains Textron, provides greater comfort for passengers, especially during longer flights.

The King Air 360 also features a redesigned cabin with what Textron describes as craftsman-built cabinetry, partitions and side ledges, upgraded materials and finishes, along with all new interior schemes. Other amenities that come standard on the entire King Air lineup include pull-out work tables, power outlets, USB charging stations and a private aft lavatory.

(Main photo: Textron Aviation, The Beechcraft King Air 360 cockpit features the addition of the Innovative Solutions & Support ThrustSense Autothrottle.)

L’avion solaire CREATeV de Ryerson vole pendant 10 heures

L’avion solaire CREATeV – conçu par des étudiants en génie aérospatial du Laboratoire d’aérodynamique appliquée du vol (RAALF) de l’Université Ryerson – a effectué un vol d’un peu plus de 10 heures le 12 novembre.

L’avion a décollé à 9 h 11 pour atterrir seulement la noirceur venue à 19 h 21. Le vol a eu lieu à l’aérodrome de vol à voile Author appartenant à la York Soaring Association, reconnu comme le plus grand et le plus actif club de vol à voile au Canada.

Le projet CREATeV mobilise une équipe d’étudiants diplômés du Département de génie aérospatial de l’Université Ryerson. (Photo : RAALF)

Il s’agissait du deuxième vol de l’année pour le CREATeV, le premier vol de cinq heures ayant eu lieu le 4 novembre. Le groupe derrière le CREATeV – dirigé par le Dr Götz Bramesfeld, professeur agrégé du programme d’ingénierie aérospatiale de Ryerson – poursuit l’objectif d’établir un record mondial de durée de vol pour les avions à énergie solaire, à savoir de réaliser un vol sans escale de trois mois.

Côté spécifications, l’envergure des ailes du CREATeV atteint 6,3 m (20,6 pi) et son poids s’élève à environ 12 kg (26,5 lb). Il vole grâce à une combinaison d’énergie solaire et de piles. Le RAALF explique que de longs vols d’endurance étaient prévus l’été dernier – lorsque les conditions d’ensoleillement sont optimales – mais le projet a été retardé en raison des restrictions imposées par la COVID-19.

Le RAALF indique qu’un avion à propulsion solaire pourrait avantageusement servir des applications environnementales – telles que la meilleure compréhension des effets liés au changement climatique, la détection des incendies de forêt et l’observation de la faune – ainsi qu’assurer un relais de communication.

Le projet est soutenu financièrement par la Fondation Molson, et du matériel est offert gracieusement par Record Technology & Development (Richmond Hill) et Advanced Mobility Products (Newmarket).

(Main photo: CREATeV en vol au-dessus de l’aérodrome de la York Soaring Association.)

Le Canada offre un soutien aux gouvernements du Nord et aux exploitants aériens

Le ministre des Transports Marc Garneau a annoncé le 9 novembre la signature d’une entente avec le gouvernement du Yukon pour soutenir le transport aérien essentiel visant l’accès aux collectivités éloignées.

Cette entente, qui a été mise de l’avant pour lutter contre les effets de la pandémie de la COVID-19, fait suite à deux mesures de soutien similaires annoncées par les gouvernements des Territoires du Nord-Ouest et du Nunavut le 2 novembre dernier.

En vertu de l’entente conclue avec le Yukon, le gouvernement du Canada accordera jusqu’à 7 millions de dollars (M$) pour assurer la continuité des services pendant au moins 6 mois (et jusqu’à 18 mois, si nécessaire). Le gouvernement du Yukon prolongera également les dispenses de frais – pouvant atteindre 234 000 $ – jusqu’à la fin mars 2021.

Dans le cadre de l’entente concernant les Territoires du Nord-Ouest et le Nunavut, le gouvernement versera jusqu’à 17,1 M$ à chacun – sous la forme d’une combinaison de contributions financières et en nature – selon les mêmes paramètres énoncés ci-dessus.

(Photo: L’aéroport international Erik Nielsen de Whitehorse photographié en mai 2011.)

En souvenir de la légende de l’aviation Vaughn Olmstead

Ce 4 novembre à Hawkesbury en Ontario, la légende de l’aviation Vaughn Olmstead – tel que reconnu par ses pairs – a rendu l’âme à l’âge de 89 ans. Il a connu l’une des carrières de pilote les plus remplies de l’histoire de l’aviation canadienne.

Vaughn Olmstead est réputé pour ses nombreuses contributions à l’industrie aéronautique à travers une vaste carrière dans l’aviation : de sa période pilote de brousse pendant la ruée vers l’uranium jusqu’à son implication en tant que capitaine en chef de compagnie aérienne pendant des décennies. En 1957, il est devenu l’un des premiers membres à contribuer à la croissance de l’Association canadienne des propriétaires et pilotes d’aéronefs (COPA) fondée en 1952, et dont il est resté membre actif jusqu’à son décès.

M. Olmstead est né à Corning à New York en 1930. Il a également vécu en Ohio avant d’immigrer au Canada et de vivre à Belleville en Ontario, à Elgin et Blacks Harbour au Nouveau-Brunswick, ainsi qu’à Caledonia et Port Wade en Nouvelle-Écosse. Il a servi dans la Gendarmerie royale du Canada pendant quatre ans et demi avant de démissionner pour entreprendre sa carrière dans l’aviation.

En 1954, M. Olmstead a déménagé à Blind River en Ontario, où il a volé deux ans comme pilote de brousse pour Lau-Goma Airways pendant le boom de l’exploration minière et de l’extraction de l’uranium. Il a d’abord piloté un DH.83 Fox Moth, puis des appareils Stinson Reliant, SR 9, SR 10 et Noorduyn Norsemen.

En 1956, il a commencé à voler pour Mont-Laurier Aviation au Québec (à Roberval au Lac Saint-Jean et à Pointe-Claire dans le Grand Montréal). Il déménagea enfin à Hawkesbury en Ontario. La compagnie Mont-Laurier Aviation est devenue Nordair, qui après de nombreuses années est elle-même devenue membre de Canadian Airlines International Ltée. M. Olmstead a pris sa retraite le 1er janvier 1991 au sortir d’un vol à bord d’un Boeing 767. Parmi les autres appareils qu’il a pilotés, mentionnons les de Havilland Beaver, Canso, DC-3, DC-4, Curtis C-46, Lockheed Super Constellation et DC-8 allongé. Sa famille souligne une certaine prédilection pour le Boeing 737.

En se remémorant sa carrière, la famille Olmstead évoque la carrière aventureuse de Vaughn, aux commandes d’un DC-3 sur skis dans le Grand Nord canadien lors du premier relevé des îles de l’Arctique. À plusieurs heures de toute équipe de sauvetage, par un mercure affichant -40 degrés et sans radar ni GPS, M. Olmstead posait son avion sur des étendues de glace marine, des lits de rivières asséchés couverts de neige et d’autres surfaces inconnues. Toujours en communication avec le Réseau d’alerte avancé DEW et chargé des vols d’évacuation médicale, il a aussi emmené des commerçants de fourrures dans le Nord du Québec, se souvient sa famille. Plus tard, M. Olmstead s’est envolé pour l’Afrique, les États-Unis, les Caraïbes et régulièrement vers l’Europe, mais sa famille soutient que ses plus beaux souvenirs ont toujours été de voler dans le Nord.

Sa famille relate également avec nostalgie ses nombreuses virées dans le Nord avec son bon ami et collègue Lou Goodwin. Les deux pilotes s’y sont rendus plusieurs fois pour enseigner les compétences de pilotage et de survie requises dans cette région isolée. M. Olmstead a de nombreuses fois présenté bénévolement des diaporamas dans des réunions de clubs d’aviation, aidant ces derniers à réaliser différents projets. C’est avec enthousiasme qu’il partageait ses connaissances et son expérience de l’aviation, de la plomberie, de l’électricité et de la menuiserie.

M. Olmstead est également devenu technicien d’entretien d’aéronefs et, avec Don Power, il a fondé une compagnie de maintenance et de restauration d’avions légers. Il possédait son Piper PA-12 Super Cruiser depuis 1974, qu’il a piloté pour la dernière fois en mai 2020.

Pour plus d’information sur la vie de Vaughn Olmstead, voir l’article de Brian Russell publié dans le magazine COPA Flight de mai 2018 (en anglais).