Layoffs at Nav Canada, FICs to Close

Nav Canada announced this week that it is laying off several employees in response to the ongoing COVID-19 pandemic. Including the layoff of temporary employees last spring and some employees taking early retirement, the work force now comprises 720 positions fewer than the 5,100 employees they had on staff prior to the pandemic.

“Undoubtedly, the company is in the midst of the toughest moment in its history,” said the company’s president and CEO Neil Wilson. “Nav Canada is not immune to the economic downturn and severe financial impacts the aviation industry is experiencing.

Most of the trainees in the current cohort are also included in the layoffs.

A direct effect of the staff reduction is the imminent closure of the Flight Information Centres (FICs) in Winnipeg and Halifax. Nav Canada says that services currently offered by these FICs will be picked up by other FICs, and that air traffic service will not be impacted by the closures.

“The aviation industry is contracting and faces profound changes, added Wilson. “We continue to monitor the impact of the pandemic and will continue to take steps as they are necessary to align service with traffic levels while maintaining the integrity of the air navigation system.”

Photo credit: Nav Canada

Battle of Britain Remembered

Marking the 80th anniversary of the Battle of Britain, the Royal Canadian Air Force held a ceremony at the Beechwood National Military Cemetery in Ottawa earlier this week. It was the first time an RCAF unit saw combat in the Second World War.

The Battle, which took place in the skies over England from July 10 to October 31, 1940, saw over 100 Canadian airmen take to the skies and many hundreds more serving as ground crew. Twenty-three Canadian pilots were killed during the Battle.

“Today we honour the air and the ground crew of Canadian and Allied air forces who turned the tide of the Second World War during the Battle of Britain,” said RCAF Commander Lieutenant-General Al Meinzinger at the ceremony. “Our lives might be very different today, if they had not answered the call and fought against oppressive forces.”

The Canadian unit was initially called the No. 1 Fighter Squadron before being renamed 401 Squadron later. Prior to its formation, Canadian pilots had flown with Britain’s Royal Air Force in both the First World War and in the early days of the Second World War.

The anniversary is always observed on the first Sunday following September 15. It was on that date in 1940 that the most intense fighting took place, leading two days later to German Fuhrer and Nazi Party leader Adolf Hitler postponing his planned invasion of Britain.

This was the event that led British prime minister memorably declaring, “Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.”

Photo courtesy of the RCAF

First Operational SAR Airbus CC-295 Arrives in Canada

The first operational version of Canada’s newest Search and Rescue aircraft arrived in Gander, Newfoundland last week and by the time you read this has probably arrived at its home base of Comox on Vancouver Island. The aircraft, the first of 16 operational versions, arrived in Canada after a flight from Seville in southern Spain, the site of the Airbus factory which manufactures this line of aircraft.

Earlier this year eFlight reported the arrival of a C-295 in SAR colours at 19 Wing Comox. However, that aircraft is not fully equipped for SAR roles and will not be flying missions. Instead, it is being used for training maintenance personnel and is registered as a training asset.

The yet-to-be-named CC-295 is the aircraft replacing the venerable CC-115 Buffalo, a familiar sight on Canada’s West Coast, and a very welcoming sight to those aviators spotted by its crews. Although the CC-295 will not be able to fly as low as the Buffalo was able to, it’s transit time to search areas will be shorter, it can be deployed in weather conditions that might have left the Buffalo grounded and its array of sophisticated sensors will allow its crew to ‘see’ their search targets sooner and more easily.

Bases where the CC-295 will be assigned include, in addition to Comox, 17 Wing Winnipeg (Man.), 8 Wing Trenton (Ont.) and 14 Wing Greenwood (N.S.).

Delivery of the remaining aircraft will take longer than originally scheduled as the Seville factory was shut down during much of the pandemic lockdown in the spring. Delivery could be delayed even further should Spain enter another COVID-19 lockdown.

Photo credit: Airbus

Arctic NORAD Exercise Underway

The RCAF base at Happy Valley/Goose Bay in Labrador is seeing a lot of action in the air these days as a NORAD exercise, involving jet interceptors and other aircraft from both the RCAF and the US Air Force, is being based.

“This air defence exercise provides us the opportunity to hone our skills as Canadian and U.S. forces operate together with our allies and partners in the Arctic,” a news release from the Department of National Defense (DND) read, adding that “NORAD routinely conducts operations with a variety of scenarios including airspace restriction violations, hijackings, and responses to unknown aircraft.”

However, the Americans were a little more forthright. Citing Russian aircraft that were spotted close to North American airspace last week, NORAD commander General Glen VanHerck said, “As competitors seek to bolster their presence and increase military operations in the Arctic, NORAD remains vigilant and ready to protect the sovereign airspace of Canada and the United States to detect, deter and defeat potential threats to our air and maritime approaches.”

All visiting personnel, including the Americans, will be kept in separate ‘tight bubbles’ as a precaution to prevent the spread of COVID-19.

“5 Wing Goose Bay has worked closely with Newfoundland and Labrador public health officials to ensure all recommended COVID mitigation protocols are in place,” according to the DND press release.

Photo credit: NORAD

Canada Test Pilot School to Train RCAF Aviators

London, Ontario-based International Test Pilot School (ITPS) has just been awarded a contract that will have it training RCAF test pilots and flight engineers. The announcement came at the end of an international competition for the contract. RCAF personnel will come from the Aerospace Engineering Test Establishment (AETE) based at 4 Wing Cold Lake.

One of AETE’s primary functions is to test new systems destined to be installed in all Canadian military aircraft.

“We are delighted that the RCAF joins the growing number of NATO and industry customers that choose ITPS as a training provider for their flight test crews,” said ITPS president Giorgio Clementi. “Test pilots and flight test engineers will receive world-class training from our expert instructors. Our diverse fleet of training aircraft, including 11 jet trainers, two transonic fighter trainers, a heavy seaplane and a variety of helicopters will provide the breadth of experience essential for future flight testers.”

Among the fixed-wing aircraft models in the ITPS fleet are the Hawker Hunter T75, Aero Vodochody L-39C and L-29 ‘Delfin’, Beechcraft B60 Duke, Cirrus SR22, Diamond DA42-L360 and DA20 C-1 Eclipse, Grumman HU-16 Albatross, IAR 823 Brasov, Bombardier Challenger 601 3A-ER and the Embraer Phenom 300 and 500.

Rotary aircraft in ITPS’s fleet are the MBB BO-105M, Sikorski S-76, Agusta Westland AW119Ke, Bell 206 and the Squirrel AS350.

The contract, in the form of a Standing Offer, will last for three years with an option for two additional one-year extensions.

ITPS counts expert pilots and instructors from around the world on its staff, and equally draws students from beyond Canada’s shores. It is also a European Aviation Safety Agency (EASA) Approved Training Organization.

Photo credit: ITPS

Fonds pour la liberté de voler : un rappel

De nombreux membres se souviendront qu’en 2016 la COPA a remporté une victoire significative en préservant notre liberté de voler, empêchant la construction de huit éoliennes à proximité des aérodromes de Collingwood Regional (CNY3) et Clearview (CLV2) en Ontario. Les éoliennes de 500 pieds auraient été construites aux abords des installations aéroportuaires de CNY3 et même dans la section vent arrière pour la piste 16 à CLV2. L’équipe de la COPA s’est rapidement mobilisée pour pour plaider contre le projet, sachant que cette affaire aurait des implications nationales pour notre liberté de voler.

La résistance au projet a commencé lorsque Kevin et Gail Elwood, membres de la COPA et propriétaires de la piste CLV2, ont porté le problème au bureau de la COPA. Kevin Elwood, maintenant directeur sur le conseil d’administration de la COPA, était au courant du projet depuis des années et était alarmé lorsque l’approbation a été accordée en février 2016, malgré la question de sécurité pour les humaines et la faune. La décision a également fait l’objet d’un appel par plusieurs autres parties concernées, notamment les villes de Collingwood et Stayner et les propriétaires de l’aéroport de Collingwood. La COPA a été représentée dans la procédure par notre conseiller, Glenn Grenier et l’un des directeurs du conseil d’administration, Conrad Hatcher.

COPA a mis le Fonds pour la liberté de voler au travail et a concentré ses efforts sur deux fronts : rallier les membres pour demander au ministre des Transports Marc Garneau d’arrêter le projet et ramasser de l’évidence indéniable sur les dangers du projet pour présenter au Tribunal de l’environnement de l’Ontario (TEdO) qui évaluait l’appel. Sur le premier front, les membres de la COPA ont répondu à l’appel, envoyant des courriels et appelant leurs députés locaux pour demander au ministre Garneau d’arrêter la construction des éoliennes qui poserait inévitablement un danger pour les pilotes. Sur le deuxième front, M. Grenier et M. Hatcher ont présenté une opposition juridique vigoureuse lors des deux semaines d’audience devant le TEdO, présentant de nombreux arguments qui surlignaient les préoccupations pour la sécurité des pilotes.

La décision finale du TEdO a été présentée le 7 octobre 2016. Le tribunal a jugé que la construction proposée représentait un danger sérieux pour la santé humaine, révoquant ainsi l’approbation du projet. Les membres et l’équipe légale de la COPA ont réussi! Dans leur rapport, le TEdO a cité plusieurs des points présentés par la COPA, ainsi que les préoccupations pour la santé de la faune locale, en particulier la petite chauve-souris brune.

Cette victoire est un excellent exemple de la capacité de la COPA à défendre avec succès notre liberté de voler grâce au travail du Fonds pour la liberté de voler. Ce ne sera pas la dernière fois que cette liberté sera remise en question, alors nous encourageons tous les membres à nous contacter s’ils se trouvent dans une situation où le fonds pourrait être utile. Vous trouverez plus d’informations sur la manière de demander de l’aide et de contribuer au Fonds pour la liberté de voler sur notre site web.

Spectacle aérien de London : un succès

Pas moins de 20 000 personnes ont pu apprécier les images, les sons et les effluves d’un très grand spectacle aérien la fin de semaine dernière, tout en se conformant aux règles de distanciation sociale. Le AirShow London a été considéré comme un succès sans réserve par les commanditaires, les artistes et les organisateurs, autant à travers la presse que sur les réseaux sociaux, et la formule d’accueil dite « SkyDrive » a été fort bien reçue.

Les deux spectacles de la fin de semaine se sont vendus à raison de 2 000 places où les participants pouvaient garer leurs voitures, en bordure des pistes. Et prendre place sur des chaises de jardin disposées autour d’eux pour apprécier le spectacle. Les emplacements étaient suffisamment espacés pour assurer la distanciation sociale appropriée et les visiteurs avaient été invités à apporter leurs propres collations et autres nécessités.

La programmation rivalisait avec celle des plus grands salons aériens organisés pendant les saisons normales, avec une forte présence de l’US Air Force. L’équipe de démonstration aérienne des Thunderbirds était là, tout comme la plupart des bombardiers, des chasseurs et des avions d’attaque de l’inventaire de l’USAF.

Crédit photo : Gustavo Corujo

Programme de surveillance du Nord suspendu

Les restrictions du Nunavut concernant le COVID-19 ont mis fin au programme national de surveillance aérienne dans le Nord. Le programme, qui surveille le trafic maritime au large des côtes du Canada pour détecter la pollution causée par les navires, a dû abandonner ses activités dans le Nord en raison des restrictions strictes de déplacement au Nunavut.

Le programme, qui est géré conjointement par Transports Canada et Changement climatique Canada, tente de reprendre l’air depuis juin, mais n’a pas réussi à convaincre les fonctionnaires du Nunavut qu’il s’agit d’un service essentiel. Depuis le printemps, le Nunavut interdit les déplacements de non-résidents sur le territoire.

L’an dernier, le Dash 8 rouge vif utilisé dans le cadre du programme a effectué 49 missions et observé plus de 2 000 navires. Le bimoteur a repéré un petit déversement d’hydrocarbures d’environ 15,4 litres et a participé à deux opérations de recherche et de sauvetage.

En cas de déversement majeur d’hydrocarbures, les gestionnaires du programme entendent demande aux autorités du Nunavut de ré-autoriser les survols. Dans un communiqué de presse, Transports Canada a indiqué qu’il « restera en état de disponibilité opérationnelle et redemandera une exemption en cas de tâche urgente liée à un incident de pollution par les hydrocarbures ».

Crédit photo: John Davies

Cette femme de la Saskatchewan est un modèle pour les pilotes en herbe

Une femme de Moose Jaw, qui a atteint l’apogée de sa carrière aérienne, affirme qu’il y a beaucoup de place dans les postes de pilotage du Canada pour les femmes. La capitaine Denise Walters commande des Boeing 777 pour Air Canada et est heureuse d’être devenu un modèle pour les futures aviatrices.

« C’est en partie la raison pour laquelle nous sommes ici… pour inspirer toutes les jeunes femmes ou filles qui pensent avoir des aptitudes pour l’aviation », a-t-elle déclaré à CTV News.

Mme Walters, qui a grandi à Moose Jaw, a raconté lundi qu’elle avait attrapé la fièvre du vol très tôt au cours de sa vie: « Je ratissais les feuilles, je sautais du toit du garage et j’essayais constamment de fabriquer des engins volants quand j’étais petite… Je n’ai aucune idée d’où cela vient. J’ai toujours voulu voler. »

Mme Walters pilote maintenant le plus gros avion d’Air Canada partout à travers le monde et même si elle a atteint le sommet, elle continue à apprendre.

« C’est une responsabilité énorme et je la prends très au sérieux », a-t-elle déclaré. « J’étudie beaucoup pendant mes temps libres à la maison, ne serait-ce que pour rester au courant de tout, parce qu’il y a tellement de choses que vous devez savoir tout le temps. »

Crédit photo: CTV News Regina

Nouveau musée de l’aviation en devenir

Une capsule témoin des débuts de l’aviation dans le Nord a été découverte au Yukon, ce qui a suscité un mouvement pour transformer l’ancien bureau de Northern Airways, à Carcross, en un véritable petit musée.

Historien chevronné de l’aviation, Bob Cameron, a déclaré à Radio-Canada que le bureau était resté à peu de choses près tel qu’il était lorsque le propriétaire George Simmons a fermé l’entreprise en 1950, pour la remplacer par une firme de camionnage.

« En ce qui concerne la préservation de notre histoire de l’aviation au Yukon, c’est là un véritable trésor, parce qu’il nous fournit tellement de détails », a déclaré M. Cameron. « Ainsi vous pouvez même apprendre comment les pilotes étaient payés, quels étaient les montants versés, –et aussi prendre connaissance des moindres interactions de Northern Airways avec ses clients. »

Simmons a lancé l’entreprise en 1933 pour desservir Carcross, Atlin, Dawson City et Whitehorse. Il a également opéré des vols charter. M. Cameron a décrit l’entreprise comme le premier service aérien fiable de la région, et que la petite société avait joué un rôle capital dans le développement initial de la région. Au fur et à mesure que des routes étaient construites pour relier les villes, toutefois, la demande de services aériens diminua et Simmons vendit sa flotte d’avions équipés de skis, de roues et de flotteurs, pour la remplacer par des camions.

L’historien a ajouté que la paperasse de la compagnie aérienne avait été méticuleusement conservée et permettait de nos jours de reconstituer fidèlement l’histoire de cette période importante d’exploration et de développement.

Le groupe de promotion du musée a récemment examiné les archives de la chambre forte et s’apprête à en faire autant avec le contenu d’un vieux bureau à cylindre. L’historien a aussi expliqué qu’un groupe de bénévoles enthousiastes appuyait cet effort et recherchait actuellement un soutien financier pour assurer le succès de sa démarche.

Photo soumise par Bob Cameron