NRC Declares Aircraft are at High Risk from Some Consumer Drones

Canada’s National Research Council (NRC) has released a detailed analysis of the risks to aircraft from small quadcopters of the type typically operated by both inexperienced and professional users.

According to the NRC’s Aerospace Research Centre, “…the risk of impacting an aircraft at low altitude remains high from both malicious and careless operators.”

Since the 1960s the NRC has been performing impact tests but, until recently, it was mainly limited to firing birds, both real and synthetic, to various surfaces to measure resulting damage.

In collaboration with Transport Canada and other government agencies, the NRC selected for testing a typical consumer drone that weighs around 1,200 grams (2.65 lb) and originally sold for around $1,000.

The NRC then selected windshields and wings of aircraft typically found in Part 25 (transport category) aircraft. Experiments were then conducted, firing the drone at these surfaces at speeds of 140 to 250 knots, speeds at which aircraft in this category are typically operating at when below 10,000 feet.

However, the series of experiments did not include the potential risks of drones impacting smaller aircraft types and at the slower speeds typically flown by many of COPA members.

Click here for Volume 1 of the report and here for Volume 2.


Rare Messerschmitt on Display, Restoration Continues

Retired aviation engineer Don Bradshaw has found a home where he can continue his restoration of a rare Messerschmitt fighter designed and developed by Nazi Germany during the Second World War. It is currently housed at the Saskatchewan Aviation Museum and Learning Centre in Saskatoon, and available for viewing.

First reported by eFlight two years ago, the Bf 109G-6 saw its first combat missions in 1937 during the Spanish Civil War. The aircraft continued in active service in the Luftwaffe and allied forces until the end of the Second World War. Considered to be one of the most advanced fighters in its day, it was powered by a Daimler-Benz DB 605A-1 liquid-cooled inverted V-12 engine. Maximum speed was 398 mph, and maximum cruise speed was 365 mph at 20,000 feet. Service ceiling was 39,000 feet.

“I believe there’s only two that are flying in the world right now,” Bradshaw told CTV News Saskatoon. “There’s probably 50 to 100 museums that have them on display, but they are very scarce.”

Originally built as the Me 109 and later named Be 109, it was reportedly the most produced fighter aircraft in the world.

“This one is such a rare aircraft to be in the shape that it is and what it’s going to be, I think it’s going to be a great draw for Saskatoon, Saskatchewan and our museum,” said museum director Dale Tiedeman.

This year marks the seventh anniversary of the project’s birth. Noted American aircraft collector Kermit Weeks has provided support for the project.

Image credit: CTV News Saskatoon

Annual Elsie Award Winners Announced

Late last week the Northern Lights Aero Foundation (NLAF) announced the winners of the annual ‘Elsie’ awards, which are given to Canadian women who have made outstanding contributions to aviation and aerospace. Awards were made in numerous categories, some of which are highlighted below.

In the Business category, the award went to Nancy Barber, the chief operating officer of Bombardier’s Operational Industrialization, Footprint and Central Planning division.

The Education award went to Jo-Anne Tabobandung, Dean of Aviation at the First Nations Technical Institute on the Tyendinaga Mohawk Territory.

The Engineering category award went to Kathryn Atamanchuk, now serving as an engineering resident at the University of Manitoba’s Price Faculty of Engineering.

The winner of the Flight Operations category went to Stacey Jackson, who flies a Boeing 737NG for WestJet and serves as an aircraft accident investigator for the Air Line Pilots Association.

Lieutenant Colonel Diane Baldasaro of the RCAF earned the Government category award. She currently serves as the commanding officer of 437 Squadron, which manages the fleet of CC-150 Airbus Polaris aircraft, which are dedicated to air-to-air refueling and VIP transport, among other tasks.

The Elsie award is named in honour of Vancouver-born Elsie Gregory MacGill, a woman who blazed a trail for women in aviation and, in particular, aerospace engineering. MacGill rose to become the Chief Aeronautical Engineer at Canadian Car and Foundry (CC&F) in 1942 and is largely credited for CC&F’s success in manufacturing over 1,450 Hawker Hurricane fighters during the war years, most of which were shipped for service in the United Kingdom, earning her the unofficial title of ‘Queen of the Hurricanes’.

The NLAF is a not-for-profit organization whose mission is to encourage Canadian women to succeed in aviation and aerospace careers.

For information about these successful women and their remarkable achievements, check out the NLAF’s website. Winners in other categories can also be found there.

Image credit: Gustavo Corujo

Diamond Announces Updated Trainer

Citing high demand for single-engine training aircraft, the Austrian-headquartered aircraft manufacturer Diamond Aircraft has announced the return to production of the DA20-C1.

Scott McFadzean, CEO of Canadian manufacturing subsidiary Diamond Aircraft Industries Inc., is keen to promote the updated C1, which is equipped with a new state-of-the-art Garmin G500 TXi touchscreen avionics suite.

“We are excited to re-introduce the brand new DA20-C1,” said McFadzean. “Our innovative DNA is of course incorporated into the new aircraft, which showcases the latest Garmin avionics.”

The C1, certified in the utility category and often used for spin training, is powered by the 125-hp Continental IO-240. It was originally introduced in 1992 and has since seen over seven million hours in service around the world.

Deliveries of the new C1 began in August.

Image credit: Diamond Aircraft

Hydrogen-Fueled Dash 8 on the Horizon

Universal Hydrogen, a Los Angeles-based start-up, has taken on the ambitious goal of retrofitting a twin-engine de Havilland Canada DHC8-Q300 to run on hydrogen fuel. The hydrogen would be used to fuel electric motors supplied by Redmond, Washington-based magniX.

magniX raised the profile of their company and its products when it was selected by Vancouver-based Harbour Air to propel one of Harbour’s single-engine de Havilland DHC-2 Beavers during a test flight late last year, becoming the first successful flight of an electrically powered  commercial-category aircraft in the world. magniX since went on to provide the powerplant for a converted Cessna 208 Caravan that was, like Harbour’s electric Beaver, equipped with batteries as its source of energy.

“There is a clear need for a step change in emissions reduction in commercial aviation, and hydrogen-based, carbon-free power is the future of the industry,” said Universal Hydrogen co-founder and CEO Paul Eremenko. “When looking for our propulsion partner, magniX stood out as a clear proven leader with a track record of delivering the best in aerospace-grade electric propulsion. We look forward to watching the successful flights of our fully carbon-free Dash 8.”

“Universal Hydrogen, through its hydrogen transport and distribution infrastructure solution, is on a path to change the way regional flight is achieved and transform it from being powered by decades-old, expensive, polluting technology to low-cost clean solutions,” said magniX CEO Roei Ganzarski. “The magniX team is inspired by the synergies between our mission and that of Universal Hydrogen. Together, we will bring scalable, proven technology to the next level of electric aviation.”

Image credit: magniX

École de pilotage d’essai du Canada pour former les aviateurs de l’ARC

L’International Test Pilot School (École internationale de pilotage d’essai – ITPS) de London, en Ontario, vient de recevoir un contrat qui lui permettra de former des pilotes d’essai et des ingénieurs de vol de l’ARC. L’annonce est intervenue à l’issue d’un concours international pour le contrat. Le personnel de l’ARC proviendra du Centre d’essais techniques (Aérospatiale) (CETA) de la 4e Escadre Cold Lake.

L’une des principales fonctions du CETA est de tester de nouveaux systèmes destinés à être installés dans tous les aéronefs militaires canadiens.

« Nous sommes ravis que l’ARC se joigne au nombre croissant de clients de l’OTAN et de l’industrie qui choisissent ITPS comme fournisseur de formation pour leurs équipages d’essais en vol », a déclaré le président de l’ITPS, Giorgio Clementi. « Les pilotes d’essai et les ingénieurs d’essai en vol recevront une formation de classe mondiale de nos instructeurs experts. Notre flotte diversifiée d’avions d’entraînement, comprenant 11 entraîneurs à réaction, deux entraîneurs de chasse transsonique, un hydravion lourd et une variété d’hélicoptères offrira l’étendue de l’expérience essentielle aux futurs testeurs en vol. »

Parmi les modèles d’avions à voilure fixe de la flotte ITPS figurent les Hawker Hunter T75, Aero Vodochody L-39C et L-29 ‘Delfin’, Beechcraft B60 Duke, Cirrus SR22, Diamond DA42-L360 et DA20 C-1 Eclipse, Grumman HU -16 Albatross, IAR 823 Brasov, Bombardier Challenger 601 3A-ER et Embraer Phenom 300 et 500.

Les appareils à voilure rotative de la flotte ITPS sont le MBB BO-105M, le Sikorski S-76, l’AgustaWestland AW119Ke, le Bell 206 et l’Écureuil AS350.

L’ITPS compte parmi son personnel des pilotes et des instructeurs experts du monde entier et attire aussi des étudiants de l’Étranger. Il s’agit également d’un organisme de formation agréé par l’Agence européenne de la sécurité aérienne (EASA).

Sous la forme d’une offre permanente, le contrat durera trois ans. L’entente comporte par ailleurs une option de deux prolongations supplémentaires d’un an.

Photo gracieuseté de l’IFTS

Exercice du NORAD dans l’Arctique en cours

La base de l’ARC à Happy Valley / Goose Bay, au Labrador, voit beaucoup d’action dans les airs ces jours-ci alors que s’y déroule un exercice du NORAD impliquant des intercepteurs à réaction et d’autres aéronefs de l’ARC et de l’US Air Force.

« Cet exercice de défense aérienne nous donne l’occasion de parfaire nos compétences alors que les forces canadiennes et américaines opèrent avec nos alliés et partenaires dans l’Arctique », lit-on dans un communiqué du ministère de la Défense nationale (MDN), ajoutant que « le NORAD mène régulièrement opérations selon une variété de scénarios, y compris des violations de restriction de l’espace aérien, des détournements et des réponses à des aéronefs inconnus. »

Cependant, les Américains ont été un peu plus directs. Évoquant des aéronefs russes qui ont été repérés près de l’espace aérien nord-américain la semaine dernière, le commandant du NORAD, le général Glen VanHerck, a déclaré : « À une époque où nos concurrents cherchent à renforcer leur présence et à accroître leurs opérations militaires dans l’Arctique, le NORAD demeure vigilant et prêt à protéger l’espace aérien souverain du Canada et les États-Unis pour détecter, dissuader et vaincre les menaces potentielles pesant sur nos approches aériennes et maritimes. »

Tout le personnel en visite, y compris les Américains, sera maintenu dans des « bulles étroites » isolées les unes des autres par mesure de précaution, afin d’éviter la propagation du COVID-19.

« La 5e Escadre Goose Bay a travaillé en étroite collaboration avec les responsables de la santé publique de Terre-Neuve-et-Labrador pour s’assurer que tous les protocoles recommandés d’atténuation du COVID sont bien en place », précise le communiqué de presse du MDN.

Photo gracieuseté du NORAD

Le premier Airbus CC-295 SAR opérationnel arrive au Canada

Le premier exemplaire opérationnel du plus récent aéronef de recherche et de sauvetage du Canada est arrivé à Gander, à Terre-Neuve, la semaine dernière, en route vers sa base permanente de Comox sur l’île de Vancouver. L’avion, le premier d’une série de 16, s’est posé à Gander après un vol au départ de Séville, dans le sud de l’Espagne, où est située l’usine Airbus qui fabrique cette gamme d’avions.

Plus tôt cette année, l’infoLettre COPA a signalé l’arrivée d’un C-295 aux couleurs SAR à la 19e Escadre Comox. Cependant, cet aéronef n’est pas entièrement équipé pour les rôles SAR et ne volera pas en mission. Au lieu de cela, il est utilisé pour la formation du personnel de maintenance et est enregistré comme un actif de formation.

Le CC-295, qui n’a pas encore été nommé, est l’avion qui remplace le vénérable CC-115 Buffalo, une présence jusqu’à récemment familière dans le ciel de la côte ouest du Canada et un spectacle toujours bienvenu pour les aviateurs en détresse repérés par ses équipages. Bien que le CC-295 ne puisse voler aussi bas que le Buffalo se le permettait régulièrement, son temps de transit vers les zones de recherche sera considérablement plus court et il peut être déployé dans des conditions météorologiques, qui auraient cloué un CC-115 au sol. De plus et son réseau de capteurs sophistiqués permettra à son équipage de « voir » beaucoup plus tôt et plus facilement l’objet des recherches.

Les bases où le CC-295 sera affecté comprennent, en plus de Comox, la 17e Escadre Winnipeg (Man.), la 8e Escadre Trenton (Ont.) et la 14e Escadre Greenwood (N.-É.).

La livraison des avions restants nécessitera plus de temps que prévu initialement car l’usine de Séville a dû cesser ses opérations pendant une grande partie du verrouillage pandémique au printemps. La livraison pourrait être encore retardée davantage si l’Espagne entrait dans un autre épisode de confinement à cause du COVID-19.

Photo gracieuseté d’Airbus

Bataille d’Angleterre en mémoire

À l’occasion du 80e anniversaire de la bataille d’Angleterre, l’Aviation royale canadienne a tenu une cérémonie au cimetière militaire national de Beechwood à Ottawa plus tôt cette semaine. En 1940, pour la première fois depuis le début de la 2e Guerre, une unité de l’ARC montait au combat.

La bataille, qui a eu lieu dans le ciel au-dessus de l’Angleterre du 10 juillet au 31 octobre 1940, a vu plus de 100 aviateurs canadiens prendre leur envol et plusieurs centaines d’autres servir d’équipages de soutien au sol. Vingt-trois pilotes canadiens ont été tués pendant la bataille.

« Aujourd’hui, nous rendons hommage aux équipages des forces aériennes canadiennes et alliées, et à leurs équipes de soutien au sol, qui ont renversé le cours de la Seconde Guerre mondiale pendant la bataille d’Angleterre », a déclaré le commandant de l’ARC, le lieutenant-général Al Meinzinger lors de la cérémonie. « Nos vies pourraient être très différentes aujourd’hui, s’ils n’avaient pas répondu à l’appel et combattu les forces oppressives. »

L’unité canadienne était initialement connue sous l’appellation de 1er Escadron de chasse avant d’être renommée plus tard le 401e Escadron. Avant sa formation, les pilotes canadiens avaient volé au sein d’unités de la Royal Air Force britannique pendant la Première Guerre mondiale et au début de la Seconde Guerre mondiale.

L’anniversaire est toujours célébré le premier dimanche suivant le 15 septembre. C’est à cette date en 1940 que les combats les plus intenses ont eu lieu, conduisant deux jours plus tard Adolf Hitler à reporter son invasion prévue de la Grande-Bretagne.

C’est l’événement qui a conduit le Premier ministre britannique, Winston Churchill, à déclarer de façon mémorable : « Jamais dans l’histoire des conflits humains tant de gens n’ont dû autant à si peu ».

Photo gracieuseté de l’ARC

Mises à pied chez Nav Canada, fermeture des FIC

Nav Canada a annoncé cette semaine qu’elle licenciait plusieurs employés en réponse à la pandémie de COVID-19 actuellement en cours. En incluant la mise à pied de personnel temporaire au printemps dernier et le départ de certains employés prenant une retraite anticipée, l’effectif comprend maintenant 720 postes de moins que les 5 100 employés qu’il ne comptait avant la pandémie.

« Nav Canada traverse indiscutablement le pire moment de son histoire, » a déclaré Neil Wilson, président et chef de la direction. « La société n’est pas à l’abri des effets de la crise économique et des répercussions financières importantes qui frappent l’industrie de l’aviation ».

La plupart des stagiaires de la cohorte actuelle sont également inclus dans les mises à pied.

Un effet direct de la réduction du personnel est la fermeture imminente des centres d’information de vol (FIC) à Winnipeg et à Halifax. Nav Canada affirme que les services actuellement offerts par ces FIC seront repris par d’autres centres et que la circulation aérienne ne sera aucunement compromise par ces fermetures.

« L’industrie de l’aviation se contracte et fait face à de profonds changements, a ajouté M. Wilson. Nous continuerons à surveiller les effets de la pandémie et prendrons les mesures nécessaires pour que le service corresponde aux niveaux de trafic, tout en maintenant l’intégrité du système de navigation aérienne ».

Photo de Nav Canada